Гяур-кала, Каракалпакстан

Гяур-кала является одним из древнейших памятников Узбекистана на территории Республики Каракалпакстан. Её название переводится как «Крепость неверных». Она расположена недалеко от города Ходжейли, между Нукусом и узбекско-туркменской границей «Ходжейли». Рядом с крепостью находится старинное действующее кладбище Миздахан.

Гяур-кала возникла в IV веке до н.э. в эпоху правления Ахеменидов и вошла в линию крепостей, защищавших рубежи Древнего Хорезма. Её десятиметровые стены окружают развалины двух цитаделей. Полагают, что эта местность является родиной древних текстов Авесты, написанных Заратустрой. Она была центром зороастризма. Здесь собирались для ритуальных обрядов; на праздничные мероприятия, искали убежища и обменивались товарами.

В те времена город назывался Мазда. Он располагался на северных ответвлениях Великого Шелкового пути, о чем свидетельствуют найденные во время археологических раскопок: коралловые бусы, раковины из Индийского океана и экзотические ткани, сотканные с использованием золотых нитей.

Территория городища Гяур-кала располагалась на самом высоком холме, что давало прекрасный обзор окрестностей. Главная входная арка была обращена в сторону некрополя Миздахан. Крепость веками защищала жителей Древнего Хорезма от набегов. Самой черной страницей в её истории было нашествие монголо-татарских войск в начале XIII века. В 1220 году хан Джучи уничтожил город до основания. Большая часть населения погибла, а живых продали в рабство.

Последние свидетельства проживания людей в этой местности относятся к XIII–XIV векам. Рядом с крепостью Гяур-кала во время археологических раскопков были обнаружены жилые кварталы с постройками, намазгах и ремесленными мастерскими. Название городища известно как Шахар-Антакия. В нем использовалась керамическая канализация. Здесь явно был высокий уровень цивилизации, но город растворился в пучине песка.