Дарваза, Туркменистан

Координаты: 40.1810° с.ш., 58.4116° в.д.
Высота центра: 137 м
Область: Ахал
Государственный язык: туркменский
Часовой пояс: UTC+5
Население: 1 683 (1989, Wikipedia)
Национальный состав: туркмены и пр.
Телефонный код: +993 1 (номер Ахалского вилаята)
Почтовый индекс: 745200
Автомобильный код: АН

Чтобы посмотреть на Ад – необязательно умирать. Для этого достаточно отправиться в Туркменистан, и посетить газовый кратер Дарваза, который давно стали называть Вратами Ада. Эта огненная достопримечательность представляет собой огромную яму, на дне которой полыхают сотни костров, поднимая вверх потоки раскаленного воздуха. На краю кратера стоять очень страшно, но какой-то голос внутри говорит - «Загляни!», и многие с трепетом замирают, глядя в сердце Преисподней посреди огромной безжизненной пустыни.

Газовый кратер Дарваза появился в 1971 году. Это случайность, человеческая ошибка, или может шутка природы. В те далекие годы в пустыне Каракум велись геологоразведочные работы, и неподалеку от деревни Дарваза произошел неприятный инцидент – огромная полость, наполненная природным газом, обвалилась во время работы геологов. Образовался кратер диаметром 60 метров и глубиной 20 метров. Никто не пострадал, из ямы вытащили все оборудование, но окружающую атмосферу загрязнял газ, шедший со дна кратера. Его подожгли, думая, что газ выгорит за несколько дней, но ошиблись, и пламя здесь не гаснет уже полвека.

Газовый кратер Дарваза хотели потушить, так как это бесполезный расход ценного ресурса, а туристов не так много, да и вход свободный. За всю историю кратера было несколько важных дат: в 2004 году были переселены жители деревни Дарваза, а она сама снесена; в 2010 году президент страны поручил засыпать кратер, но этот план так и не реализовали; в 2013 году на дно кратера спустился человек! 

Джордж Коронис – канадский путешественник и экстремал – спустился на системе лебедок на дно кратера, а защищал его спецкостюм, подобный тем, что надевают вулканологи, наблюдая потоки лавы во время извержений. Словно Орфей из древнегреческих мифов, который отправился в Ад за своей возлюбленной, Джордж также отправился в опасное путешествие, но в отличие от любопытного грека, вернулся не один. Пробы, взятые на дне кратера, показали, что там есть жизнь – при экстремально высоких температурах живут особые бактерии, которые не встречаются больше нигде в мире.

Эта необычная достопримечательность уникальна и своим расположением – находится в самом сердце пустыни Каракум. Расстояние от Ашхабада на юге до Дарвазы составляет 270 км, и около 300 км до Дашогуза на севере Туркменистана. При этом качество дороги в районе Дарвазы ужасное, а последние километры до кратера проходят по пескам – так что единственный способ доехать сюда это полноприводный джип. Также, стоит учитывать, что зрелище Дарвазы эффектно вечером после захода Солнца и возвращаться в цивилизацию придется уже ночью, или же надо будет остаться на ночевку в палатке или юрте.

Газовый кратер Дарваза однозначно можно назвать самой экстраординарной достопримечательностью всей Центральной Азии. Он относится к такому списку мест, которые стоит увидеть своими глазами. К тому же это не единственный кратер в регионе. Совсем недалеко, всего в 10-20 км есть еще два кратера подобной формы, уступающие своими характеристиками, но достойные посещения. Первый и менее интересный – грязевой кратер, в котором давление и насыщенность газа ниже, и на дне лишь пузырящаяся жидкость. Второй кратер – противоположность огненному: он наполнен ярко-бирюзовой водой, которая так и манит искупаться. Но, как и с огненным кратером, прыгнув сюда, практически нереально будет выбраться.

Сегодня газовый кратер Дарваза – одна из главных туристических достопримечательностей Туркменистана. Дорога к нему не самая комфортная и путешествие занимает один полный день. Но оно того стоит! А учитывая то, что никто не знает количество запасов газа под кратером, и неизвестно сколько лет он еще будет гореть – лучше поспешить с визитом к этому чуду природы и человеческой ошибки.