Ичери Шехер, Баку

Ичери Шехер – самый старый жилой квартал города Баку. Он включен в список всемирного наследия ЮНЕСКО. Его называют «старым городом», «внутренним городом», «бакинским Акрополем» или просто сердцем столицы. Именно отсюда начиналась история Баку. Здесь появились первые постройки и городские укрепления, караван-сараи, бани, мечети, башни и дворцы. Ичери Шехер – это живая история азербайджанского народа.

Ичери Шехер – это крепость, по периметру старых городских построек которой, проходит высокая крепостная стена, служившая для охраны и обороны города. Территория внутри крепости была заселена в VIII-XI веках, однако поселения на этой земле существовали ещё в бронзовом веке.

На территории Ичери Шехер сохранились уникальные архитектурные сооружения и памятники истории: дворец Ширваншахов, мечеть, «Девичья башня», караван-сараи, бани, минареты, ворота и т.д. Любопытно, что во время застройки территории крепости архитекторы и проектировщики стремились максимально сэкономить пространство и возводили здания почти вплотную друг к другу. В пространстве Ичери Шехер отсутствуют сады. Дворы рядом с жилыми домами имеют минимальные размеры, а вся территория «внутреннего города» испещрена узкими улицами и переулками, на которых едва могут разойтись 2 человека.

Одна из главных построек крепости – дворец Ширваншахов – был возведен здесь в XV веке, когда столицу перенесли из города Шемахи в Баку, который в то время, не выходил за границы крепости. Дворец и прочие правительственные постройки соседствовали с домами простых горожан. И лишь в XIX веке, когда в Азербайджане начали активно добывать нефть и настала эпоха так называемого «первого нефтяного бума», город начал разрастаться вширь и в высоту.

В Ичери Шехер изначально было две крепостные стены, разделённые рвами. Однако когда город начал стремительно разрастаться, было принято решение снести внешнюю стену и возвести на ее месте жилые постройки. Сегодня видна внутренняя крепостная стена с 5 воротами и 25 башнями. В 30-х годах XX века, на территории Ичери Шехер находилось более 900 построек. До сегодняшнего дня сохранилось около половины.